Le gaz vert, tout ce qu'il faut savoir sur cette énergie renouvelable

En parallèle au développement des offres proposées par les fournisseurs d’électricité verte a lieu celui des offres de gaz vert (aussi appelé biogaz) et de gaz compensé carbone. Mais comment fonctionnent-elles ? Quels sont les fournisseurs qui les proposent et à quel prix ?

À retenir :

  • le gaz vert est une énergie renouvelable issue de la méthanisation, un procédé de fermentation des déchets organiques ;
  • il est aujourd’hui davantage utilisé comme biocarburant que comme gaz domestique ;
  • seuls sept fournisseurs français proposent des offres de biogaz ;
  • il existe d’autres offres de gaz vert, qui fonctionnent sur le modèle de la compensation carbone ;
  • on décompte de nombreux avantages à l’utilisation de cette source énergétique, mais aussi certaines limites.

Qu’est-ce que le “gaz vert” ?

Les offres de gaz vert se multiplient chez les fournisseurs. Une action soutenue par les autorités publiques, qui tentent d’en accélérer la croissance en participant au financement de sites de production français. 

Le "gaz vert" ou biogaz : gaz naturel d’origine renouvelable

Issu de la méthanisation de déchets organiques, le biogaz est considéré comme une énergie renouvelable, utile à la transition énergétique et dont les utilisations sont multiples :

  1. Les activités domestiques (cuisiner et se chauffer) : le biogaz pourrait à terme remplacer le gaz naturel injecté dans les réseaux de distribution GrDF, car il est plus propre et utilise des ressources renouvelables.
  2. Le carburant pour véhicules : on parle de Gaz Naturel pour Véhicules (GNV). Des stations-services existent et sont spécialement destinées à alimenter en biocarburants les véhicules roulant au gaz.
  3. La production d’électricité et de chaleur : produite grâce au processus de cogénération, elle est intégrée au réseau de distribution GrDF.
  4. Le recyclage du digestat : il s’agit d’un détritus très riche créé par le processus de production du biogaz (biométhanisation). Ce résidu peut notamment être utilisé par les agriculteurs comme engrais naturel, assurant une meilleure qualité des récoltes.

Qu’est-ce que la cogénération ?

La cogénération correspond à la production simultanée de deux énergies différentes. Par exemple, en produisant de l'électricité, les installations émettent aussi de la chaleur. Habituellement perdue, cette énergie peut rendre service et être utilisée afin de produire de l’électricité.

Si le biogaz est aujourd’hui davantage utilisé comme carburant que comme gaz domestique distribué aux foyers et aux entreprises, cela tend à changer.

De fait, les grands distributeurs énergétiques français sont séduits par cette nouvelle ressource qu’un nombre croissant d’entreprises et de collectivités consomment. Les offres de biogaz se développent ainsi en France, les premières étant apparues en 2016. Les projets de construction de biométhaniseurs, utilisés pour la production de biogaz, s’accélèrent eux aussi.

gaz vert methanisation

L’origine du gaz vert ou biogaz : la biométhanisation

Le gaz vert est fabriqué à partir de la fermentation de déchets organiques. Ces déchets sont multiples, notamment issus de :

  • la restauration, des services de collectivités, des ménages (reste de repas, pelures, etc.) ;
  • l’agriculture (le lisier, le fumier, etc.) ;
  • l’industrie agro-alimentaire (les graisses animales) ;
  • les bassins des stations d’épuration.

Les déchets sont triés et stockés dans un méthaniseur dans lequel ils fermentent. Ce phénomène de fermentation produit du gaz brut, qui doit être épuré afin d’obtenir du biométhane. Il sera ensuite transféré dans une centrale d’injection de GrDF pour être injecté dans les réseaux de gaz de ville ou pour être employé comme carburant.

D’autres technologies se développent aujourd’hui pour accélérer la production du biogaz. La gazéification tend ainsi à reposer sur la conversion de la biomasse ligno-cellulosique (obtenu par le bois et la paille) en gaz de synthèse, qui est ensuite transformé en méthane. Cette technique récente est encore en phase d’expérimentation.

D’autres professionnels se tournent vers la transformation des microalgues : à cause du réchauffement climatique, les microalgues se multiplient notamment sur les côtes françaises. Elles permettraient de produire du biométhane en grande quantité. Il s’agit également d’un procédé en développement.

Quels sont les avantages du biométhane ?

En France, en 2022, il existe 155 unités générant le biométhane injecté sur les réseaux de GrDF. En 2017, ce chiffre ne s’élevait qu’à 44 : le développement de ces sites est nourri par l’intérêt croissant porté par les fournisseurs d’énergie. 

Le biométhane permettrait, à terme, de limiter la dépendance aux énergies fossiles. Il présente plusieurs autres avantages, tels que :

  • sa composition très proche de celle du gaz naturel, qui permet d’exploiter les installations déjà présentes chez les particuliers et les professionnels pour transporter le biométhane. De plus, sa capacité à être stocké en fait un carburant intéressant ;
  • la possibilité du recyclage des déchets agricoles, qui assure un complément de revenu pour les éleveurs et céréaliers ;
  • l’assurance de la création de nombreux emplois dans ce nouveau secteur, bénéfique à l’économie du pays (en 2022, la méthanisation représente 4 000 emplois directs et indirects en France) ;
  • sa production, elle-même génératrice de digestat pouvant être utilisé sur les terres agricoles. Non seulement le biométhane ne pollue pas, mais son processus de production est aussi bénéfique, car générateur de matière réutilisable.

Quelles sont les offres de biogaz disponibles sur le marché ?

Quels fournisseurs proposent aujourd’hui du biogaz en France ?

Aujourd’hui, seuls sept fournisseurs proposent à leurs clients de souscrire à un contrat de biogaz sur le marché énergétique français. Qui sont-ils ?

Fournisseur

Description

ekWateur

ekWateur est à l’origine des offres de biogaz en France. Il proposait en effet une offre de gaz vert dès 2016. Le fournisseur laisse la possibilité à ses clients de choisir entre une offre de gaz qui contient 5 % de gaz vert et une offre avec 100 % de biométhane produit en France. Pour cette dernière, vous pouvez même choisir le site de méthanisation ! Chez ekWateur les tarifs sont fixes pendant un an ou indexés au prix du marché de gros.

ilek

Fournisseur d'électricité verte et de gaz bio 100 % made in France, ilek a déjà séduit de nombreux consommateurs. Les clients peuvent choisir le lieu de production de leur énergie.

Engie

Engie a proposé une offre baptisée "Mon Gaz Vert" qui n'est aujourd'hui plus disponible. En revanche, toutes les offres de gaz d'Engie sont éligibles à l'option Gaz Vert+. Vous pouvez choisir le pourcentage de biométhane qui sera injecté. Ce service vous coûtera entre 1,5 et 30 € TTC par mois selon le pourcentage de gaz vert souhaité.

TotalEnergies

TotalEnergies propose une offre de gaz vert qui garantit que l'équivalent en biométhane de 10 % de votre consommation de gaz sera injectée dans le réseau. Les prix du kWh et de l'abonnement sont fixes la première année.

Gaz de Bordeaux

Les offres de Gaz de Bordeaux sont désormais disponibles partout en France, y compris l'offre de gaz vert du fournisseur qui contient 33 % de biométhane produit en Gironde.

Mint Energie

Lancé en 2017, Mint Energie est un fournisseur d'énergie verte qui propose des tarifs attractifs. Le fournisseur a lancé ses offres de biométhane en décembre 2020. Ces dernières sont toujours réservées aux clients qui ont un contrat d'électricité chez Mint.

Planète OUI

Racheté par Mint Energie en 2022, Planète OUI est un fournisseur d'électricité renouvelable et de biogaz créé en 2007. Planète oui dispose d'une offre "BIOgaz" avec 100 % de biométhane produit en France. Comme chez Mint, cette dernière est réservée aux clients électricité du fournisseur.

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Quelles sont les différentes offres disponibles en France ?

Fournisseur de gaz vert

Pourcentage de

biométhane*

Abonnement

en € TTC / an

Prix du kWh

en € TTC

ekWateur

100 % ou 5 %

Prix sur devis

Prix sur devis

ilek

100 %

26,05€

0,2677€

Engie

20 %

22,67€

0,1341€

TotalEnergies

10 %

20,62€

0,1675€

Gaz de Bordeaux

33 %

Prix sur devis

Prix sur devis

Mint Energie

100 %

Prix sur devis

Pris sur devis

Planète OUI

100 %

18,14€

0,1362€

*Votre fournisseur de gaz vert s'engage à injecter l'équivalent de votre consommation de gaz naturel sous forme de biométhane

Prix TTC constatés au 1er novembre 2022 en zone tarifaire 1 pour une consommation annuelle comprise entre 6 000 et 30 000 mWh

Qu’est-ce que le gaz compensé carbone ?

En parallèle du biogaz, les fournisseurs de gaz ont pris le tournant des énergies renouvelables et proposent d’autres solutions pour limiter l’impact de leurs activités sur l’environnement.

Ils ont ainsi développé le système de compensation du gaz naturel. L’extraction de gaz naturel produit en effet des gaz à effet de serre néfastes. En choisissant un contrat d’offre de gaz compensé carbone, le consommateur a la possibilité de réduire (voire d'annuler) l’empreinte CO2 liée à sa consommation de gaz naturel.

Comment fonctionne le gaz compensé carbone ?

Pour commercialiser une offre de gaz compensation carbone, le fournisseur doit acheter des crédits carbone auprès d’associations habilitées.

Ces associations vont alors mettre en œuvre des projets de compensation, comme le financement de structures visant à réduire localement la pollution atmosphérique ou qui encouragent la production énergétique verte. Certaines structures cherchent également à recapter le gaz à effet de serre émis, en finançant et participant au développement de forêts qui captent le CO2.

Ces actions sont menées tout autour du globe : le fournisseur français Eni a, par exemple, participé au développement et à la construction d’un méthaniseur en Thaïlande afin de capter les émissions de méthane d’une décharge.

Quelles sont les limites du gaz vert ?

Les réserves émises sur le biogaz

Le biogaz ne représente aujourd’hui que 2 % des énergies renouvelables en France et trouve difficilement sa place. La réussite de la biométhanisation est fortement corrélée au développement des collectes sélectives et au bon tri des déchets, qui n’est aujourd’hui pas respecté par tous.

De plus, la filière reste très marginale en France et doit faire face à sa grande concurrente : l’électricité d’origine renouvelable (solaire, hydraulique, éolienne, etc.). Celle-ci a effectivement connu un développement beaucoup plus rapide et s’est déjà imposée sur le territoire et dans les habitudes de consommation.

Les ressources disponibles pour la biométhanisation sont très importantes, mais encore faiblement exploitées aujourd’hui. Par ailleurs, le rendement de la production de l’électricité créée par la méthanisation est inférieur à celui de l’énergie solaire ou de l’éolien. Cette forte compétition rend cette ressource peut-être moins intéressante que les autres énergies renouvelables.

Il reste tout de même envisageable que les fournisseurs d’électricité développent leur production en utilisant le biométhane, car la chaleur générée est un substitut aux chaudières à gaz ou à fioul pour un usage industriel.

La deuxième grande limite du biogaz est celle de l’apport organique nécessaire à la production du biométhane. Cet apport est conséquent et doit respecter certaines règles. En Allemagne et en Belgique, les structures de production de gaz rencontrent par exemple des difficultés liées à l’approvisionnement :

  • certaines exploitations sont poussées au développement de cultures dédiées, soit l’exploitation d’une plante uniquement destinée à l’alimentation du digesteur. Ces cultures soulèvent des conflits d’usage des terres qui sont alors monopolisées pour ces productions et non pour d’éventuelles cultures alimentaires ;
  • d’autres exploitations peinent à acheter les matières organiques dont elles ont besoin pour produire le biométhane à cause de leur coût, ce qui remet en question toute la chaîne de production du biométhane et sa viabilité.

La question du greenwashing

De nombreux consommateurs sont sceptiques et accusent certains fournisseurs ou exploitants de greenwashing.

Ces entreprises orienteraient leurs actions marketing et leur communication vers un positionnement écologique, sans toutefois mener de véritables démarches et actions en faveur de la protection de l’environnement et de la réduction de leur impact sur celui-ci.

Notons cependant que les actions menées par les fournisseurs de gaz vert sont de plus en plus concrètes. Par ailleurs, une communication accrue sur le développement de ces nouvelles énergies permet de faire connaître le biogaz et d’accroître la confiance des consommateurs en ces ressources.

Les pouvoirs publics jouent également un rôle clé dans la popularisation de ces nouvelles énergies et dans le développement de la filière par des initiatives claires.

Par exemple, l’ADEME (Agence de l’environnement et de la maîtrise de l’énergie) a lancé deux initiatives qui devraient permettre d'accélérer le développement du biogaz en France : mettait en place le fonds déchets en 2007, puis le fonds chaleur en 2015 :

  1. Le fonds déchets, en 2007 : il vise à financer les équipements de traitement du digestat et les projets de méthanisation en particulier pour valoriser la cogénération.
  2. Le fonds chaleur, en 2015 : il finance les projets de méthanisation et d’injection de biométhane dans les réseaux de gaz. 

Foire aux questions

Le gaz vert, qu’est-ce que c’est ?

Le gaz vert (ou biogaz) correspond au biométhane, qui est issu de la décomposition de déchets. Le biogaz est ensuite épuré pour se rapprocher davantage du gaz naturel. Attention à ne pas confondre le biogaz avec d'autres offres de gaz compensées carbone, proposées par des fournisseurs d'énergie qui investissent dans le gaz renouvelable, mais n'en fournissent pas directement.

Comment fonctionne le biogaz ?

Le biogaz est issu de la méthanisation. En se dégradant, une matière biologique privée d'oxygène libère du gaz, qu'on appelle le biogaz. C'est cette énergie qui est stockée, utilisée et épurée pour produire le biogaz injecté sur le réseau de distribution de gaz naturel.

Est-ce que le gaz est une énergie renouvelable ?

Le gaz naturel n'est pas une énergie renouvelable, mais une énergie fossile, qui émet des gaz à effet de serre nocifs pour la planète. En revanche, le biogaz ou gaz vert en est une.

Où souscrire à un abonnement de gaz vert ?

Si vous cherchez à entamer une transition énergétique, vous pouvez utiliser le comparateur d'offres d’énergies vertes d’Hello Watt pour trouver l'offre de gaz vert qui vous correspondra le mieux.

Camille Grau

Camille Grau

Rédactrice experte énergie

Après un Master en Rédaction Professionnelle, Camille rejoint Hello Watt en 2022. Sensible aux sujets écologiques, elle vous aide à vous tourner vers une consommation responsable qui fait du bien au portefeuille et à la planète !