Idées reçues autour du recyclage et des constructions des panneaux solai...

Certains détracteurs des panneaux solaires pointent du doigt la pollution créée au cours de leur fabrication et leur recyclage. Il est légitime de se poser la question sur l’empreinte écologique de ces installations photovoltaïques.

Le recyclage des panneaux solaires en bref

  • Les panneaux solaires solaires usagés sont de plus en plus nombreux : les panneaux photovoltaïques de première génération arrivent en fin de vie.
  • Les panneaux solaires ont une durée de vie moyenne de 40 ans.
  • Une grande majorité des composants des panneaux solaires sont recyclables. C’est environ 95 % des constituants (verre, aluminium, silicium, cuivre, argent) qui peuvent bénéficier d’une seconde vie.
  • Les constructeurs des panneaux solaires sont chargés de récupérer les panneaux usagés des particuliers pour les recycler.
  • Tous les panneaux solaires ne se recyclent pas de la même manière en fonction de leur composants. Le marché est cependant majoritairement dominé, à près de 95 %, par les technologies à base de silicium.
  • A terme, ce sont 5 % des composants de panneaux solaires qui ne peuvent pas être recyclés et finissent à la poubelle. 
  • Grâce au recyclage et à l'augmentation de la fabrication des panneaux, l’industrie photovoltaïque produit désormais plus d’énergie qu’elle n’en consomme.

Recyclage panneau solaire

☀️ Les idées reçues autour des panneaux solaires

Vous avez sans doute déjà entendu certains sceptiques déclarer : “ Il faut beaucoup plus d’énergie pour fabriquer les panneaux solaires qu’ils n’en rapportent ” ou encore,“ les panneaux solaires ne sont pas recyclables ”. Ces affirmations sont loin de la réalité et véhiculent de fausses croyances autour des panneaux solaires.

La construction des panneaux solaires

Pour fabriquer un panneau photovoltaïque, il faut faire fondre le verre et le silicium métallurgique afin de le cristalliser. Il est vrai que cette étape est polluante, néanmoins de nombreux efforts sont réalisés dans l’industrie solaire afin d’utiliser l’énergie du soleil pour faire fondre ces matériaux.

Le saviez-vous ?

Il existe deux sortes de panneaux solaires, les panneaux solaires thermiques et les panneaux photovoltaïques.

Plus il y aura de panneaux solaires, plus leur construction sera propre, c’est le concept du cercle vertueux ! D’autre part aujourd’hui, la rentabilité d’un panneau solaire est importante : un panneau solaire peut compenser sa “dette énergétique” dans la deuxième à la quatrième année de son fonctionnement, sur une durée de vie pouvant s’étaler jusqu’à 40 ans. Ce chiffre est en amélioration puisqu’il était de cinq ans en 1992. L’amortissement du prix d’un panneau solaire est donc rapidement atteint.

Faire le choix d’installer des panneaux photovoltaïques pour son intérieur c’est ce rapprocher petit à petit d’un projet de maison autosuffisante.

A retenir

Prenez bien en compte que le prix de votre installation solaire varie en fonction de plusieurs critères et de vos besoins. Pour plus d’informations, n’hésitez pas à contacter un professionnel. 

Pour développer au mieux votre projet solaire et trouver le meilleur panneau solaire pour votre maison,  n’hésitez pas à demander conseil à des professionnels. Par exemple, vous pourrez simplement comparer les coûts grâce à des devis pour pouvoir dénicher l’offre solaire la moins chère.

Le recyclage des panneaux solaires

Il est tout d’abord important de savoir que les quarante années de production de panneaux solaires ont été compensées énergétiquement. Ce qui est très encourageant pour l’avenir des panneaux photovoltaïques.

La confusion peut venir du fait que les premiers panneaux solaires du marché contenaient des matières non renouvelables comme le Tellurure de cadmium.

L'autoconsommation photovoltaïque

Grâce aux panneaux solaires, vous avez la possibilité de consommer l’électricité produite par votre installation solaire : c’est ce que l’on appelle l’autoconsommation photovoltaïque. Elle peut être partielle avec vente du surplus ou totale.

❓ Comment sont recyclés les panneaux solaires ?

La composition des panneaux solaires 

Comme évoqué auparavant, l’avantage des panneaux solaires est que les matériaux qui les composent permettent un recyclage entre 85 % et 95 % selon les panneaux. Les panneaux solaires sont composés essentiellement : 

  • de verre (75 %) ;
  • de l’aluminium ;
  • du plastique ;
  • du cuivre ;
  • et du silicium.

Le silicium utilisé dans les panneaux (composant principal du sable et l’élément le plus abondant dans la croûte terrestre après l’oxygène), pourra servir jusqu’à quatre fois dans les panneaux. La plupart des composants du panneau solaire peuvent ainsi être recyclés, les 5 % non recyclables sont la connectique.

Le saviez-vous ?

Un panneau solaire est composé à 75 % de verre. L’avantage principal repose sur le fait que le verre peut être recyclé à l’infini.

Le processus de recyclage des panneaux solaires

Comment se recyclent les panneaux solaires ? Leur recyclage s’organise en plusieurs étapes :

  1. La première étape consiste à séparer le cadre en aluminium qui constitue plus de 10 % du poids des panneaux. C’est l’un des métaux les plus rentables sur le marché des matières premières recyclées.
  2. Les câbles et le boîtier électrique sont ensuite récupérés et réorientés vers les autres lignes de traitement des DEEE (Déchets d’Equipements Electriques et Electroniques) afin de valoriser le cuivre qui bénéficie d’un marché très mature.
  3. C’est ensuite au tour du laminé photovoltaïque d’être traité.

Le recyclage des panneaux solaires repose ainsi sur la séparation des matériaux qui les composent. 

Se tourner vers l’énergie solaire est donc une solution durable. Son installation à un certain coût. Cependant, il faut bien prendre en compte que l’amortissement des panneaux solaires est rapide.  Bien sûr, pour vous aider lors de l’installation de panneaux solaires, vous avez à votre disposition plusieurs aides disponibles sous certaines conditions d’éligibilité.

♻️ L’Organisation du recyclage en France

Organisation du recyclage des panneaux solaires en France

Le recyclage des panneaux solaires est encadré par la loi et notamment par la directive européenne 2002/96/CE relative aux Déchets d'Equipements Electriques et Electroniques (DEEE). Aujourd’hui l’éco-organisme PV Cycle, une organisation à but non lucratif, dont l’objectif est la structuration de la filière de recyclage des modules photovoltaïques, prend en charge la fin de vie des panneaux solaires.

Le saviez-vous ?

Le recyclage des panneaux solaires est financé grâce à une éco-participation payée par les fabricants. Ce prélèvement est effectué à tous les échelons de valeur.

Le recyclage et le retraitement des panneaux est donc déjà intégré dans les coûts. L’association possède plus de 100 points de collectes dans l’hexagone et s’est offert les services de Véolia pour gérer la vague de déchets photovoltaïques prévue dans les 10 ans à venir.

En effet, si l’on considère la taille actuelle du parc photovoltaïque français (8 GW), son âge moyen et la durée de vie des panneaux solaires, la quantité de déchets collectés devrait atteindre les 60 000 tonnes. Sans compter l’objectif français de faire passer à 32 % la part des énergies renouvelables dans le mix énergétique français d’ici 2030.

Cela implique la multiplication des installations photovoltaïques et avec elles, des impératifs de recyclage exponentiels. Toutefois, plus nous avons de matière à recycler, plus la technologie est performante et plus cela devient économique à long terme.

Pour parer à une situation qui le requiert, Véolia, PV CYCLE et le Syndicat des énergies renouvelables ont créé, dans une usine située à Rousset dans les Bouches-du -Rhône, la première chaîne française de recyclage des panneaux solaires (de type “silicium cristallin”). L’usine se prépare à assurer l’augmentation constante des besoins de traitements dans les années à venir.

Le saviez-vous ?

En 2017, PV Cycle a ouvert son premier centre de recyclage de panneaux solaires français à Aix en Provence.

​A chaque panneau solaire spécifique son recyclage

En fonction des différents types de panneaux solaires, le recyclage n’est pas tout à fait le même. Cette usine gère la fin de vie des cellules photovoltaïques fabriquées à base de silicium cristallin (90 % du marché) et de silicium amorphe (utilisé pour les technologies de panneaux solaires plus récentes dites “à couches minces”), composées des éléments suivants : aluminium, verre, plastique et cuivre.

Pour ce faire, Véolia a sollicité les talents de l’entreprise italienne La Mia Energia pour créer une machine qui, après avoir coupé le panneau en plaquettes, isole ses divers matériaux : le verre, le silicium, le plastique et les métaux.

92 % des panneaux sont ainsi transformés en matières premières recyclées, et 3 % (du plastique) en CSR (Combustible Solide de Récupération), destiné à alimenter des cimenteries en énergie. En définitive, seulement 5 % de la composition des panneaux solaires finissent à la poubelle.

Vers une optimisation du processus de recyclage des panneaux solaires

Dans une logique à la fois méliorative et pragmatique, Véolia, qui ambitionne de sécuriser sa place de leader sur le marché du recyclage des panneaux solaires avant le pic de l’activité prévue dans les cinq à dix prochaines années, travaille avec le groupe Saint-Gobain sur des techniques de recyclage encore plus performantes.

A titre d’exemple, l’amélioration de la pureté du verre recyclé concentre la plupart des efforts, dans l’espoir de pouvoir employer à nouveau le matériau dans la production de panneaux solaires. Si jusqu’alors, les panneaux solaires démontés étaient envoyés en Suisse pour leur fin de vie, le recyclage des cellules photovoltaïques est désormais très bien organisé sur le territoire français.

Aucun doute ne doit donc subsister quant à la réelle valeur environnementale d’une démarche de transition énergétique soutenue par l’installation de panneaux solaires sur votre toit. On sait d’autre part qu’en termes de rejets indirects, le solaire remplit son rôle puisque l’industrie photovoltaïque produit maintenant plus d’énergie qu’elle n’en consomme.

N’hésitez plus, appelez l’un de nos conseillers aujourd’hui, réalisez un devis pour vos panneaux solaires photovoltaïques et commencez à préparer votre projet solaire ! Vous êtes rassuré ? C'est peut-être le moment de faire appel à un installateur de panneaux photovoltaïques certifié pour vos besoins !

Le saviez-vous ?

Dans le cas où vous ne souhaitez pas faire appel à un professionnel, vous pouvez vous tourner vers un kit solaire. Ce kit est composé de tout le matériel nécessaire à la pose de votre équipement. Vous avez même la possibilité d'installer vos panneaux solaires sur votre sol.

Foire aux questions

Peut-on recycler des panneaux solaires ?

Contrairement aux idées reçues, quasiment tout est recyclable dans les panneaux solaires ! Entre 85 % et 95 % des matériaux qui composent un panneau solaire peuvent être recyclés. Les modules sont constitués de plusieurs matériaux qui peuvent en grande partie être valorisés :

  • le cadre est en aluminium ;
  • le verre (qui compose les trois-quarts du panneau) est 100 % recyclable ;
  • le film plastique transparent peut être recyclé ou transformé en granulés ;
  • les conducteurs sont en argent ou en cuivre ;
  • les cellules sont en silicium et peuvent être recyclées jusqu’à quatre fois ;
  • le boîtier de jonction : les circuits imprimés sont recyclables tout comme les câbles. Seule la connectique ne peut pas être recyclée.

Comment sont recyclés les panneaux solaires ?

Le recyclage des panneaux solaires comprend plusieurs étapes. Lorsqu’un panneau solaire est recyclé, le cadre en aluminium est séparé des métaux. Ces derniers vont ensuite être vendus sur le marché des matières premières recyclées.

Les métaux les plus rentables constituent par ailleurs près de 10 % du poids des panneaux solaires ! Ensuite, pour les câbles qui composent l’installation solaire et le boîtier électrique, ils sont dirigés vers des lignes de traitement des Déchets d’Équipements Électriques et Électroniques (DEEE) afin de valoriser le cuivre présent dans ces pièces.

Le recyclage des panneaux solaires en France : qui recycle quoi ?

C’est l’éco-organisme sans but lucratif PV Cycle qui s’occupe du recyclage des panneaux solaires. Faire recycler ses panneaux solaires photovoltaïques n’est pas payant, l’organisation est financée grâce à une écotaxe prélevée sur chaque panneau lors de son achat.

PV Cycle s’occupe ainsi de la collecte et du recyclage des panneaux solaires. Mais l’éco-organisme a aussi pour but d’informer et de sensibiliser les professionnels et les particuliers sur la gestion des équipements usagés.

Les entreprises rapportent les panneaux à l’un des 100 points de collectes dans l’hexagone ou peuvent demander un enlèvement sur site pour les gros volumes. L'émergence de l’énergie solaire ces dix dernières années va faire fortement augmenter le nombre de panneaux solaires usagés, c’est pour cela que PV Cycle s’est entouré de Veolia pour faire face à la vague de déchets de la décennie à venir.

Comment évolue le processus de recyclage des panneaux solaires ?

L’augmentation future du volume de recyclage des panneaux solaires pousse les entreprises du secteur à perfectionner leurs techniques. C’est pourquoi Veolia travaille avec Saint-Gobain pour améliorer la pureté du verre recyclé, le but étant de pouvoir réutiliser le verre dans la production de nouveaux panneaux solaires.

Ce secteur étant en pleine évolution, le recyclage se fait désormais à 100 % sur le territoire français. En juin 2018, Veolia, PV Cycle et le Syndicat des énergies renouvelables se sont réunis pour créer une usine capable de traiter 1 800 tonnes de déchets photovoltaïques. Le futur du recyclage des panneaux photovoltaïques se situe donc en France !

Béatrice Pitre

Béatrice Pitre

Rédactrice web & SEO

Rédactrice chez Hello Watt, Béatrice est une ancienne journaliste. Elle aborde les sujets autour de l’énergie solaire et est très concernée par les sujets environnementaux. Elle souhaite partager des articles généraux et plus spécifiques autour de l’énergie solaire afin de briser quelques idées reçues !