Autoconstruction solaire : et si vous fabriquiez votre propre chauffe-eau thermique ?

Vous souhaitez construire votre propre installation solaire thermique ? L’autoconstruction d’un panneau solaire thermique peut être un bon moyen de répondre à de petits besoins en chauffage sans se ruiner.

Comment fonctionne une installation solaire thermique ?

Avant de débuter les travaux de son autoconstruction solaire thermique, commençons par la base : comprendre le principe de fonctionnement du système et les mécanismes qui le constituent.

Les panneaux solaires thermiques captent la chaleur et la transportent

Le principe d’un chauffe-eau solaire est de tirer son énergie d’un panneau posé le plus fréquemment sur le toit d’une maison, et qui a pour rôle de capter les rayons du soleil. A noter que vous pouvez également installer vos panneaux solaires au sol

Sous le panneau, des tuyaux sont remplis d’un fluide caloporteur, composé souvent d’eau et d’antigel, qui a pour mission de transporter la chaleur tout en évitant de perdre en température. Il circule ainsi à travers la plomberie pour atteindre le ballon de stockage du chauffe-eau solaire.

Distribution de la chaleur aux radiateurs de la maison

Le liquide caloporteur, en circulant dans les tuyaux, distribue de la chaleur dans les radiateurs à eau du logement ainsi que pour le plancher chauffant. Une fois l’eau refroidie, le liquide caloporteur repart pour un tour et retourne récupérer la chaleur du rayonnement solaire sur la toiture, au niveau des capteurs solaires.

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Comment construire son installation solaire thermique ?

1. Se procurer le matériel nécessaire à son autoconstruction solaire thermique

Comme tout Do It Yourself (DIY), la fabrication d’un panneau solaire thermique fait maison commence par une liste de course à respecter ! Ici, beaucoup d’éléments peuvent être récupérés dans une déchèterie ou achetés dans un magasin spécialisé. En fabricant son capteur solaire thermique avec le maximum de matériaux de récupération, il serait ainsi possible de réduire le coût à moins de 200 euros et ainsi de pouvoir profiter de panneaux solaires moins chers. Mais cela peut varier en fonction de la qualité des matériaux choisis, du mode de construction et bien entendu du dimensionnement. À vous d’adapter le choix de votre matériel en fonction de vos moyens et de vos besoins pour fabriquer votre chauffe-eau solaire !

2. La construction du panneau thermique

La méthode la plus simple et qui a fait ses preuves est de se servir d’un radiateur en fonte en guise de panneau. Vous pouvez aussi construire votre propre panneau grâce à des tuyaux en cuivre que vous souderez ensemble pour y faire passer l’eau et le fluide caloporteur. La surface du panneau, qu’on peut également appeler capteur solaire, peut être repeinte en noir afin de mieux conserver la chaleur et d'absorber plus largement les rayons du soleil. Exposé aux rayons UV du soleil, il devient chaud et transmet sa température à l’eau qui circule à l’intérieur. 

3. Une boîte en bois pour isoler le panneau

Le panneau que vous venez de construire doit être placé dans une boîte. L’idéale est d’opter pour une boîte en bois tapissée, dans son fond, d’un isolant thermique comme de la laine de roche. Une fois le capteur solaire posé, il faut recouvrir la boîte d’une plaque de verre ou d’un panneau de polycarbonate triple couche, qui empêchera la surface du panneau de se refroidir. Le but est d’éviter de réchauffer l’air et donc de perdre de la chaleur.

4. Installer l’échangeur thermique

L’échangeur thermique permet le transfert de la chaleur entre le fluide caloporteur qui circule dans le panneau solaire et l’eau, à travers une paroi. Il ne mélange donc pas les deux liquides. Les échangeurs de type serpentin en cuivre sont très courants dans les chauffe-eau. Il est recommandé de choisir une longueur de tube de 15 mètres environ. Le serpentin est ensuite placé dans la cuve du dispositif.

5. Installation d’une pompe pour la circulation de l’eau

Installer une pompe permet d’obtenir un bon débit de circulation de l’eau dans les tuyaux. La pompe doit fonctionner lors du processus de création de chaleur : vous pouvez l’arrêter lorsque le temps n’est pas au beau fixe ou la nuit. La mise en place d’une pompe implique néanmoins d’installer un circuit contrôleur (comptez une dizaine d’euros pour du matériel de récupération et 300 euros en moyenne pour du neuf) ainsi que des sondes de température. Il est, bien entendu, possible de se passer d’une pompe mais le débit d’eau sera moindre et la réserve devra être placée au moins un mètre plus haut que les panneaux.

Une construction toujours perfectible

En période de pluie (en hiver notamment et mars - avril) le chauffe-eau solaire fait maison peut avoir du mal à fonctionner. Pour améliorer son rendement, des travaux d’amélioration peuvent toujours se faire ! Vous pouvez allonger la longueur du serpentin en cuivre, changer la contenance de votre chauffe-eau ou encore le protéger contre la grêle et les intempéries en installant une petite grille sur le dessus.

Quels sont les avantages d’un panneau solaire thermique fait maison ?

Pour faire des économies sur vos factures...

Première raison d’opter pour un panneau solaire thermique fait maison : vous pouvez produire 70 % de vos besoins en eau chaude sanitaire, ce qui représente une grosse économie sur votre facture d’énergie ! Il ne peut pas, cependant, assurer la totalité de votre consommation en eau chaude car le système est entièrement dépendant du soleil et de ses rayons UV. Même si vous souhaitez vivre dans une maison autonome, vous ne pourrez donc pas faire appel uniquement au soleil pour vous chauffer. Assurez-vous donc de disposer d’un chauffe-eau électrique d’appoint pour vous fournir en électricité lorsque la météo ne sera pas au beau fixe !

… et lors de l’installation du chauffe-eau solaire fait maison !

Si de nombreuses aides de l’Etat existent pour financer l’installation de panneaux solaires thermiques (MaPrimeRénov’, CEE, Anah), le coût du matériel et de la pose revient, selon une étude de l’Agence de l'environnement et de la maîtrise de l'énergie (Ademe), à 4 300 € en moyenne pour une famille de 3-4 personnes avec un ballon de 200 à 300 litres et 3 à 5 m² de capteurs. Si vous choisissez de fabriquer votre chauffe-eau vous-même, le coût total sera inférieur à 2000 €. En utilisant du matériel de récupération, le prix de l’installation solaire peut même baisser en dessous de 200 euros, ce qui ne rendra que meilleure la rentabilité de l’installation. Tout dépend de la qualité des matériaux que vous choisissez. En moyenne, vous aurez remboursé votre autoconstruction solaire thermique en 8 ans environ et pourrez encore profiter de l’installation pendant toute sa durée de vie ! Une bonne affaire qui mérite bien un peu d’huile de coude.

Les points à ne pas négliger pour une autoconstruction solaire thermique performante

Attention à bien orienter votre panneau !

Voici un élément essentiel afin d’obtenir un rendement optimal pour un panneau solaire thermique fait maison DIY ! Plus vos panneaux solaires thermiques faits maison capteront l’énergie solaire, plus votre eau sera chaude, c’est aussi simple que ça. Mieux vaut donc l’orienter plein sud. Avec une orientation plein est, la production du panneau solaire sera bonne le matin mais pas l’après-midi et inversement pour l’ouest. L’inclinaison idéale du plan pour capter un maximum de rayons est, quant à elle, de 35°. Mais il est rare de pouvoir placer son capteur thermique en conjuguant toutes ces bonnes pratiques : des immeubles à proximité, des arbres ou, par exemple, la présence de montagnes peuvent vous cacher en partie du soleil. À vous de choisir la meilleure solution en composant avec ces éléments ! Pour ce faire, vous pouvez utiliser un cadastre solaire, qui vous aidera à trouver le meilleur positionnement possible. 

Privilégier une seule grande vitre pour le panneau thermique

Même si vous posez vos vitres les unes contre les autres, il y aura toujours des pertes de chaleur. Mieux vaut donc privilégier une grande vitre dont les dimensions correspondront à la taille totale de panneaux thermiques que vous souhaitez poser. Le rendement n’en sera que meilleur !

Même avec un panneau solaire thermique fait maison, posséder une chaudière est indispensable

C’est un fait, vous ne pouvez pas laisser reposer la totalité de vos besoins en eau chaude sur votre autoconstruction solaire thermique. Dès que le ciel sera couvert pendant quelques jours, vous serez très vite à court d’eau chaude ! Il est donc primordial de posséder une chaudière d’appoint ou un autre système pour chauffer votre eau.

Chauffez-vous grâce à l'énergie solaire !

Vous préférez passer par un professionnel pour installer des panneaux solaires thermiques chez vous ? Contactez nos experts solaires au 09 71 07 07 40 (service et appel gratuit) du lundi au vendredi de 9h00 à 19h00. Ils vous accompagnent gratuitement dans toutes les étapes de votre projet.

Vous avez d’autres questions ?

Qu’est-ce que l’autoconstruction solaire ?

Ce terme désigne la construction autonome d’un chauffe-eau solaire. Pour cela, il est nécessaire d’être un minimum bricoleur, mais cela reste malgré tout relativement accessible. Bien que les travaux puissent être plus longs que s’ils étaient réalisés par un professionnel, le montage est assez rapide. Veillez tout de même à prendre votre temps pour ne rater aucune étape. 

Quelles sont les économies réalisables avec l’autoconstruction solaire ?

L’utilisation d’une énergie renouvelable permet de réaliser de belles économies sur sa facture. En effet, cela permet de produire jusqu’à 70 % de l’eau chaude sanitaire d’un logement et donc de réaliser autant d’économie sur sa facture de chauffage ou d’ECS. Toutefois, ce chiffre est valable pour des installations réalisées par des installateurs professionnels. 

Combien coûte un kit d’autoconstruction solaire ?

Le prix de ce type d’équipement varie en fonction des produits que vous souhaitez utiliser. Il est possible d’acheter un kit prêt à monter. Vous pouvez aussi, dans un souci d’économie et d’écologie, récupérer des pièces de secondes mains, dans des déchetteries ou des commerces spécialisés. Toutefois, dans ce cas, les rendements ne seront pas les mêmes qu’en utilisant de meilleurs panneaux solaires. On estime qu’une autoconstruction solaire coûte moins de 2 000 €. En faisant appel à un installateur solaire professionnel, ce prix peut être 2 à 3 fois supérieur. 

Quels sont les inconvénients d’une autoconstruction solaire thermique ?

Fabriquer son chauffe-eau thermique de ses propres mains comporte aussi des désavantages. Le temps de construction, tout d’abord. Si faire installer des panneaux solaires sur sa maison est plus économique, cela demande aussi d’y consacrer plus de temps. Prévoyez environ deux jours maximum pour l’installation et environ une heure de travail par an pour vidanger le chauffe-eau ainsi que le serpentin. Ces gestes restent donc accessibles à tout bon bricoleur.

Est-il possible d’autoconstruire son installation photovoltaïque ?

Il est possible de construire soi-même son installation photovoltaïque, à la manière des autoconstructions solaires thermiques. On parle alors de kit solaire photovoltaïque en autoconsommation. Le coût d’une installation photovoltaïque montée soi-même est également minime, ce qui permet de répondre à de petits besoins de consommation à moindre frais. Toutefois le rendement et les bénéfices sont beaucoup moins importants qu’une plus grosse installation, réalisée par un professionnel RGE.

Béatrice Pitre

Béatrice Pitre

Rédactrice web & SEO

Rédactrice chez Hello Watt, Béatrice est une ancienne journaliste. Elle aborde les sujets autour de l’énergie solaire et est très concernée par les sujets environnementaux. Elle souhaite partager des articles généraux et plus spécifiques autour de l’énergie solaire afin de briser quelques idées reçues !